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Título: Relaciones espaciales y mecanismos de interacción entre un arbusto dominante (Hypericum laricifolium) y otras especies de plantas en el páramo Altiandino
Autores: Cáceres Castellanos, Yolanda Karina
Tutores: Llambí, Luis Daniel
Correo Electrónico: llambi@ula.ve
Resumen: Desde hace aproximadamente 50 años, la teoría ecológica asociada a comunidades vegetales ha tenido un enfoque profundamente individualista; con la distribución de especies siendo determinada por sus respuestas al entorno abiótico y modificadas por la competencia. Aunque las relaciones positivas entre especies han quedado en segundo plano dentro de la ecología de comunidades; la co-ocurrencia de procesos positivos y negativos y su balance neto han generado investigación sustancial reciente enfocada en las interacciones planta-planta, explorando en detalle la manera que éstas controlan la estructura y función de las comunidades y los mecanismos a través de los cuales tienen lugar. En función de relacionar patrones y mecanismos que determina el balance neto de las interacciones, hemos analizado primeramente la estructura espacial de un arbusto esclerófilo dominante a dos escalas diferentes (meso y micro escala) en un ambiente de alta montaña tropical. Luego, se estimaron los cambios físicos locales producidos por los mismos y sus consecuencias para el desempeño de las especies asociadas. El desempeño fue medido como las respuestas fisiológicas de plantas presentes naturalmente en dos microhábitats contrastantes: Bajo la copa de H. laricifolium e interespacios abiertos. Encontramos importantes implicaciones relacionadas con la escala y la heterogeneidad ambiental cuando se trata de determinar la ocurrencia de interacciones positivas. Los arbustos y la mayoría de las especies consideradas mostraron una significativa asociación positiva (con algunas excepciones que variaron entre asociaciones neutras y negativas). Además, la cobertura vegetal, riqueza, equitabilidad y diversidad local fueron mayores bajo la copa de los arbustos que en inter espacios abiertos. Los mecanismos responsables de tal efecto facilitante parecen estar relacionados con cambios en las propiedades del suelo y las condiciones microclimáticas atribuidas a la arquitectura de los arbustos. Sin embargo, nuestras mediciones de desempeño sugieren que el balance neto de las interacciones es altamente dependiente de la identidad funcional de las especies involucradas y de las principales restricciones abióticas del sistema ecológico. La facilitación que induce variaciones en el desempeño de los individuos, puede jugar un rol preponderante en la demografía y las dinámicas de las poblaciones vegetales presentes en ambientes de alta montaña tropical como el Páramo Desértico.
Descripción: Co-tutor: Rada R., Fermin J. Esta Tésis de Maestría fue financiada por: Fundación Gran Mariscal de Ayacucho Y el por el: Consejo de Desarrollo Científico Humanístico, Tecnológico y de las Artes (CDCHTA) bajo el Código de proyecto: N° C-1684-09-01-EM.
Resumen en otro Idioma: Since 1950’s plant communities have been widely regarded as largely individualistic, with the distribution of species being determined by their responses to the abiotic environment and modified by competition. Although positive relations between species seem to have been underestimated in community ecology, co-occurrence of both positive and negative processes and its net balance has generated substantial recent research focused on plant-plant interactions, exploring in detail the way in which they control the structure and function of communities and the mechanisms by which they take place. To link spatial patterns and ecological processes determining final outcome of plant interactions, first we analyzed the distribution of a dominant sclerophyllous shrub at two different scales (meso and microscale) in a tropical high mountain environment. Then we estimated local physical changes produced by the shrub and their consequences for understory species performance. Performance was measured as ecophysiological responses of plants naturally occurring in two contrasting habitats: under the canopy of the dominant shrub (H. laricifolium), and open interspaces. We found important scale and environmental heterogeneity related implications when trying to determine the occurrence of positive interactions. Shrubs and most of their understory vegetation were significantly aggregated (with few exceptions ranging from neutral to negative associations). Furthermore, plant cover, plant richness, equitability and local diversity were higher in shrub-associated microsites than in open interspaces. The mechanisms responsible for this facilitative effect seem to be related with changes in soil properties and microclimatic amelioration attributed to shrub’s architecture. Nonetheless, our performance measurements suggest that the net outcome of interactions is highly contingent of functional identity the species involved and the main restrictions of the ecological system. Facilitation, by inducing variations in the performance may play a major role in the demography and dynamics of plant of populations in tropical alpine habitats like Desert Páramo.
Grado: Magister Scientiae en Ecología Tropical
Fecha: May-2011
Institución: Universidad de Los Andes
URI: http://www.saber.ula.ve/handle/123456789/35459
Aparece en colecciones:Tesis de Postgrado (Instituto de Ciencias Ambientales y Ecológicas (ICAE))
Tesis de Postgrado (Facultad de Ciencias)

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